E 422 significa glicerina

El E 422 se refiere al alcohol de azúcar glicerol, también conocido como propano-1,2,3-triol, según la IUPAC. El E 422 es un subproducto de las grasas naturales que desempeña un papel fundamental en diversos procesos metabólicos. Tras la extracción en bruto, el glicerol se destila mediante un proceso químico y luego se refina.  

La glicerina fue obtenida por primera vez en 1779 por el químico y farmacéutico germano-sueco Carl Wilhelm Scheele tras la la saponificación del aceite de oliva. En 1832, la sustancia recibió su nombre, derivado de la palabra griega glykys, que significa "dulce". En 1854, el empresario, químico y fitomejorador británico George Fergusson Wilson desarrolló un proceso para sintetizar glicerina de forma industrial.  

Desde un punto de vista puramente físico, el aditivo alimentario, etiquetado con el número E 422, es un líquido incoloro e inodoro, de sabor dulce, soluble en agua, claro y viscoso, que tiene un punto de ebullición elevado. Debido a su propiedad química de permanecer estable en la mayoría de las condiciones, su fácil compatibilidad con otras numerosas sustancias y su facilidad de procesamiento, el E 422 se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones.  

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E 422: ¿Por qué hay números E?

Los números E se utilizan en Europa para identificar los aditivos alimentarios en los alimentos procesados química, física o fisiológicamente. 

Los aditivos alimentarios son compuestos que se añaden para conseguir un efecto deseado, como el cambio de color, la mejora del sabor o la prolongación de la vida útil, y para garantizar una producción más sencilla. En la mayoría de los casos, los aditivos alimentarios son sintéticos, pero también pueden tener un origen natural y funcionar como ingredientes activos con las mismas propiedades. 

Para identificar, clasificar y catalogar las distintas sustancias aprobadas oficialmente, la Unión Europea asigna números E (la letra E representa aquí la E de EU, por un lado, y de "comestible", por otro), que son válidos en todos los países de la comunidad de estados. La autorización y la asignación de un número E sólo tienen lugar si no hay riesgos para la salud al consumirlo, si el aditivo alimentario correspondiente es absolutamente necesario para la producción y si el uso no conduce a ningún engaño al consumidor.  

Los números E deben estar claramente marcados en cada producto. Los fabricantes deben solicitar una asignación a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, aportando un documento que pruebe y confirme la inocuidad de la sustancia tras una investigación científica. No se debe superar la ingesta diaria permitida del respectivo aditivo alimentario. 

Las mayores ventajas de los números E son la sencillez del etiquetado de una sustancia y el hecho de que las sustancias siempre se prueban primero y sólo después se registran. Todos los países de la UE deben adherirse a estas directivas. Para el consumidor, es aconsejable llevar siempre consigo uno de los folletos gratuitos habituales en los que se enumeran los números E a la hora de comprar. Es aconsejable mantenerse alejado de las listas que provienen de autores anónimos y que circulan por internet, ya que contienen afirmaciones como "peligroso para la salud", "alarmante" o "cancerígeno", sin ninguna base científica.

E 422 en la industria alimentaria

El E 422 o glicerina también se utiliza de muchas maneras en la industria alimentaria, por ejemplo para mejorar el sabor, la consistencia o la conservación.  

Además, el E 422 actúa como disolvente de los colorantes y aromatizantes alimentarios en algunas bebidas o productos de confitería. En pasteles, tartas y otros productos de pastelería, la glicerina sirve de ablandador y humectante, y también está contenida, por ejemplo, en las cortezas de algunos tipos de queso.  

Otra aplicación muy conocida es el chicle: en este producto, el aditivo alimentario sirve para mantenerlo húmedo. El E 422 también se utiliza como endulcorante

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Contacto

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Senior Product Manager Glicerina
Teléfono: +49 (0) 40 / 3 20 11 - 284
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Senior Product Manager Bioglicerina 
Teléfono: +49 (0) 40 / 3 20 11 - 366
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