¿Qué es la glicerina cruda?

La glicerina cruda no es otra cosa que el glicerol en una forma menos pura.

El glicerol crudo está formado por átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno. En la naturaleza de su compuesto químico - C3H5(OH)3 - representa un alcohol trivalente. El glicerol también se denomina coloquialmente propanetriol, independientemente de su grado de pureza.  

Por lo tanto, no se puede deducir de la fórmula por sí sola si un compuesto químico con la fórmula química C3H5(OH)3 es un glicerol farmacéutico muy puro o un glicerol "crudo" menos puro.

Originalmente un subproducto

Una glicerina menos pura no es una sustancia contaminada y, por tanto, inutilizable. Todo lo contrario. La glicerina cruda es originalmente un subproducto de la producción de biodiésel a partir de materias primas vegetales. En los aceites vegetales como el de colza o el de palma, el contenido de glicerina es de aproximadamente el 10%.  

Tras el procesamiento inicial, la glicerina cruda tiene una pureza típica de alrededor del 80%. También contiene entre un diez y un quince por ciento de hidrógeno y agua. El resto se compone de otras sustancias, como la ceniza bruta, con una proporción de entre el dos y el ocho por ciento.  

Mediante una nueva destilación, la glicerina cruda puede comprimirse y hacerse más pura. Este grado de pureza es decisivo para la posterior designación y uso. El grado de pureza de una glicerina refinada puede superar el 99,9%. Tras su procesamiento químico, el glicerol puro puede utilizarse como una valiosa materia prima para la fabricación de innumerables productos en las industrias química, farmacéutica y alimentaria. 

Propiedades de la glicerina cruda

Mientras que el glicerol puro es incoloro y dulzón, el glicerol menos puro suele destacar por su color marrón. También puede variar en otros tonos de color. El sabor dulce del glicerol puro queda enmascarado por un mayor contenido de sal en el glicerol crudo. Por lo demás, la glicerina cruda tiene las mismas propiedades que el glicerol más puro: se disuelve en el agua y atrae la humedad.  

Debido a su menor pureza, el glicerol crudo se utiliza principalmente en la fabricación industrial. No es lo suficientemente puro para su uso en la industria farmacéutica o para la producción de alimentos: en este caso, su pureza tendría que ser superior al 99,5%.  

La glicerina cruda también se utiliza en la agricultura, sobre todo para alimentar al ganado y a los cerdos de engorde. La glicerina cruda es muy rica en energía y mucho más barata que la glicerina refinada. Por lo tanto, se utiliza tanto como aditivo tecnológico en la producción de piensos. Sin embargo, sólo la glicerina con un grado de pureza mayor al 80% es apta para la alimentación animal. La glicerina cruda sólo puede utilizarse para la alimentación si se ha obtenido a partir de grasas y aceites vegetales. 

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